Tom wurde 1988 im Tierpark von Ostrau in Tschechien geboren.

Im Alter von vier Monaten wurde er gemeinsam mit seinem Bruder Jerry  von einem Dompteur gekauft und lebte bis 1993 in einem kommerziell geführten Tierpark. Hier musste Tom in der sogenannten "Bärenschule" vor Publikum Kunststücke zeigen. 1994 gründete sein Besitzer den "Golden Circus" und setzte die beiden Braunbären als Attraktion ein. Ab diesem Zeitpunkt lebten die beiden ständig auf Rädern, und mussten im viel zu engen Zirkuswagen quer durch Europa reisen.

Seit 1995 versuchte VIER PFOTEN, Tom und Jerry aus der Gefangenschaft zu befreien, was nach einer gütlichen Einigung zwischen dem Land Niederösterreich, Jaro Franko und VIER PFOTEN im Frühling 2000 schließlich auch gelang.

Seit Mitte September 2000 gehen Tom und Jerry im BÄRENWALD Arbesbach ihrer Lieblingsbeschäftigung, dem Spielen und miteinander Rangeln nach.